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中居正広の後継者にキスマイ・北山宏光? さだまさしに愛される「高すぎるコミュ力」が話題に

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 ジャニーズ内と言えば、北山は元SMAPの中居正広とも仲が良い。中居と北山はよく『中居正広のミになる図書館』(テレビ朝日系)で共演し、後輩の北山が大先輩の中居にけっこうきついツッコミを入れていることからも2人の仲の良さが伺える。さらにプライベートでも、中居がお気に入りの居酒屋に北山を連れていったようで親交はなかなか深そう。

 こういった幅広い交友関係やバラエティ番組での軽快な立ち振る舞いから、ネット上では「北山が中居の後継者になる」説が浮上。さまざまなテレビ番組でMCをやるようになるのでは? と言われている。

 実際、2014年の『武器はテレビ。SMAP×FNS 27時間テレビ』(フジテレビ系)では、中居が北山に司会の座を譲ったこともあった。それは同番組内で行われた、『キスマイBUSAIKU!?』(フジテレビ系)の特別コーナー「スマップBUSAIKU!?」でのこと。当初は中居がこのコーナーで司会を務める予定だったのだが、『キスマイBUSAIKU!?』を自分が仕切ることに疑問を感じた中居は、北山に代わりに司会をやるか? と提案したそう。北山が「やりたいはやりたいです」と答えると、中居は「大丈夫だよ。俺が全部フォローしてやるから」と言って任せたのだ。中居は、北山がプレッシャーを感じながらもチャレンジしたいという意欲を示していることに「その“熱さ”が俺はスゲーうれしかった」と心を打たれていたようだ。

 北山は『ナカイの窓』(日本テレビ系)に出演した際には、中居のことを「ホントにリスペクト、尊敬です」と絶賛し、中居の言葉を携帯電話のメモに取っていること、中居のMCっぷりを観察していることを明かしていた。

 中居はプライベートでは「友達がいない」と語ったり、芸人ばかりと飲んでいるようで、北山の交友関係とはまた違うが、北山の幅広い交友関係はきっと将来、さまざまな番組でMCをするときに役に立つことだろう。数年後には北山が中居のようにバラエティ界を代表する司会者の一人になっているかも?

(ゼップ)

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